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Pourquoi est-il nécessaire d’organiser les finances publiques ?

le 6 06 2013

Les finances publiques sont un facteur de puissance pour l’État. D’après l’économiste autrichien Joseph Schumpeter (1833-1950), " ce sont les besoins financiers qui ont été à l’origine de l’État ". Ainsi, depuis l’Antiquité, le pouvoir politique s’est toujours préoccupé de l’organisation de ses finances. L’Empire romain disposait d’un puissant système fiscal, administrativement unifié et adapté à la diversité et à l’immensité de son territoire. À partir de la fin du Moyen Âge, en France, un système financier organisé et performant procure au monarque les ressources stables et dynamiques dont il a besoin pour la guerre (défendre ou accroître son territoire), ou pour asseoir son pouvoir (financer un appareil judiciaire se substituant aux justices ecclésiastique et seigneuriale, par exemple). Enfin, la perception de l’impôt permet de mettre en place un appareil administratif sur tout le territoire.

L’organisation des finances publiques permet de prendre en charge des besoins nouveaux. Leur poids révèle l’importance du rôle de l’État dans la société. Les dépenses publiques n’ont ainsi jamais cessé de croître, l’action publique couvrant des secteurs de plus en plus nombreux.

Elles sont aussi une source d’enrichissement. À partir du XVIIe siècle, le lien entre le système fiscal et l’économie est établi. Les gouvernants comprennent que la structure de l’impôt peut influencer les décisions des acteurs économiques. Plus tard au XXe siècle, l’impôt devient également, à travers la redistribution des revenus qu’il permet, un outil de justice sociale.

Enfin, l’organisation des finances publiques est un indice de la qualité du lien entre le politique et le social. Lorsqu’elle prévoit des mécanismes de consentement à l’impôt, une transparence des comptes et un contrôle sur les dépenses par des représentants élus, elle va de pair avec la démocratie.

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