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Pourquoi une Europe unie ?

le 24 03 2017

Pour favoriser l’établissement d’une paix durable

C’est la principale raison qui a motivé la construction européenne.

Cet objectif est mis en avant par Robert Schuman, ministre français des Affaires étrangères, dans sa déclaration du 9 mai 1950 qui lance le processus de construction d’une Europe communautaire : "La paix mondiale ne saurait être sauvegardée sans des efforts créateurs à la mesure des dangers qui la menacent. [...] L’Europe n’a pas été faite, nous avons eu la guerre."

Les pays européens sortent dévastés et ruinés du second conflit mondial et ne peuvent espérer se relever sans une aide extérieure. De plus, avec le début de la guerre froide, il est important pour les États-Unis d’endiguer la progression du communisme et d’éviter que la misère ne pousse les pays d’Europe occidentale à faire le choix de ce système. En 1947, les États-Unis proposent une aide financière, le plan Marshall, à tous les pays européens intéressés, à condition qu’ils s’unissent pour faire valoir leurs besoins. La construction d’une Europe unie, encouragée par les Américains, apparaît donc comme un moyen pour les Européens de se reconstruire et de maintenir entre eux des relations pacifiques.

Mais l’idée de construire une Europe unie pour favoriser le développement de la paix était apparue avant la fin de la Seconde Guerre mondiale. Ainsi, Victor Hugo en 1849, dans un discours prononcé au Congrès de la paix, plaide pour "les États-Unis d’Europe". Après la Première Guerre mondiale, la nécessité d’une solidarité européenne devient plus évidente. Le 5 septembre 1929, Aristide Briand, président du Conseil en France, présente à Genève, à la tribune de la Société des Nations, ancêtre de l’ONU, un projet d’organisation européenne, mais sans succès. Enfin, pendant la guerre de 1939-1945, certains résistants se prononcent en faveur d’une Europe unie (ex : Henri Frenay en France, Altiero Spinelli et Ernesto Rossi en Italie). En 1944, un "Projet de déclaration des résistances européennes" est d’ailleurs élaboré à Genève.

En octobre 2012, l’Union européenne a reçu le prix Nobel de la paix pour son œuvre de pacification des relations entre les pays du Vieux continent réalisée depuis 1950. Ce choix vient couronner plus de 60 ans d’une entreprise inédite visant à développer un autre mode de relations interétatiques fondé sur le dialogue et l’intégration au sein d’un ensemble largement supranational. Après des siècles de guerres dévastatrices, l’Europe est porteuse, depuis la déclaration Schuman, d’un idéal de paix qui a permis de modifier en profondeur le destin d’un continent, d’apaiser les tensions relatives aux frontières et aux minorités entre les pays de l’Est dans les années quatre-vingt-dix et susceptible de servir de modèle pour d’autres régions en conflit. La construction européenne a réussi à montrer qu’il n’y a pas d’ennemis héréditaires et que les guerres ne sont pas une fatalité.

Pour remédier au morcellement économique et politique de l’Europe afin de peser encore dans le monde

Après les destructions de la Première Guerre mondiale et les nouvelles frontières issues des traités de 1919, la thématique du déclin de l’Europe et des problèmes économiques engendrés par un nombre trop important de frontières, et donc de taxes douanières, préoccupe de plus en plus les milieux européistes (Coudenhove-Kalergi, Briand...) et les économistes (Keynes, Les conséquences économiques de la paix, 1919).

Après le second conflit mondial, cet impératif d’union devient encore plus flagrant face à l’émergence de deux grands ensembles à l’Est et à l’Ouest de l’Europe dans le contexte de la Guerre froide. La création du Marché commun répond ainsi à cette nécessité de mettre un terme au morcellement de l’Europe pour créer un grand espace économique intégré de nature à survivre face à la concurrence des grands pays.

Ceci apparaît aujourd’hui encore d’actualité face à la montée en puissance de la Chine, de l’Inde ou du Brésil.

Mots clés :

Sur la toile publique

  • Charte des droits fondamentaux de l’Union européenne du 18 décembre 2000

    La Charte repose sur les principes de démocratie et d’État de Droit. Elle place la personne au cœur de son action, et se fonde sur "des valeurs indivisibles et universelles de dignité humaine, de liberté, d’égalité et de solidarité". Elle répartit les droits en droits civils, politiques, et économiques et sociaux.
  • La déclaration de Robert Schuman du 9 mai 1950

    Le site de l’UE met en ligne l’intégralité du discours.
  • Le discours d’Aristide Briand à la Société des Nations en 1929

    Discours au cours duquel Briand affirme la nécessité de créer un lien fédéral entre les États européens, qui permettrait d’assurer la paix économique. Prononcé le 5 septembre 1929, lors de la 10e assemblée de la Société des Nations.
  • Le discours de Winston Churchill à Zurich, le 19 septembre 1946

    Dans le discours qu’il prononce à Zurich, le 19 septembre 1946, Churchill n’hésite pas à parler de futurs " États-Unis d’Europe", avec l’ambition de "reconstituer la famille européenne et de lui fournir une structure qui lui permette de vivre et de croître en paix, en sécurité et en liberté". Toutefois, Churchill s’oppose d’ors et déjà à toute notion de supranationalité.

  • Le site Toute l’Europe

    Ce site présente l’histoire et le fonctionnement des institutions européennes, ainsi que les politiques de l’UE. Il propose également des informations pratiques pour voyager, étudier, travailler, résider en Europe et connaître ses droits en tant que citoyen européen. Des données de base sur chacun des 28 États membres font l’objet d’une rubrique particulière. Enfin, des vidéos, des cartes, des infographies et des diaporamas complètent l’ensemble.
  • Le site de l’Union européenne

    Site portail de l’Union européenne (UE) présentant tant l’actualité de l’UE, que des informations de base sur son fonctionnement et sur l’intégration européenne. On y trouve l’ensemble des textes législatifs, des politiques menées par l’Union, et les sites web de chaque institution.

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