Abolition de l'esclavage et devoir de mémoire dans les discours publics

La première journée nationale de commémoration des mémoires de la traite négrière, de l'esclavage et de leurs abolitions a eu lieu le 10 mai 2006. Vie-publique.fr vous propose une sélection de discours publics prononcés lors des différentes commémorations de l'abolition de l'esclavage.

En France, le décret du 31 mars 2006 a fixé le 10 mai comme jour des "mémoires de la traite, de l'esclavage et de leurs abolitions", sur proposition du comité pour la mémoire de l'esclavage, en référence à la date de l'adoption de la loi du 21 mai 2001 tendant à la reconnaissance de la traite et de l'esclavage en tant que crime contre l'humanité (dite loi Taubira).

Lors de la cérémonie du 10 mai 2021, qui marquait aussi le 20e anniversaire de la loi Taubira, le président de la République n'a pas prononcé de discours mais a donné la parole aux élèves du concours national de la "Flamme de l'égalité" qui portait sur le thème "Esclavage et traites : des crimes contre l'humanité". Lors de cette cérémonie, un extrait du discours de Christiane Taubira prononcé à l'Assemblée nationale le 18 février 1999 a été lu.

Discours prononcés à l'occasion du 10 mai :

Dans une circulaire du 2 mai 2008 relative à la traite négrière, l’esclavage et l’abolition, le Premier ministre officialise aussi le 23 mai comme la journée du souvenir des victimes de l’esclavage colonial, organisée depuis dix ans ce jour-là par les associations des originaires d’outre-mer : cette date rappelle, d’une part, celle de l’abolition de l’esclavage en 1848, et d’autre part, celle de la marche silencieuse du 23 mai 1998 qui a contribué au débat national aboutissant au vote de la loi reconnaissant l’esclavage comme un crime contre l’humanité.

Des journées de commémoration de l’abolition de l’esclavage sont aussi célébrées à Mayotte le 27 avril, le 22 mai en Martinique, le 27 mai en Guadeloupe, le 10 juin en Guyane et le 20 décembre à La Réunion (conformément au décret du 23 novembre 1983).