Qu'est-ce qu'un embargo ?

L'embargo est une sanction décidée à l'encontre d'un État. Dans quel contexte s'applique-t-il ? Qui peut décider d'une telle sanction ? Quels sont ses effets ?

Des restrictions et interdictions commerciales

L’embargo est une des sanctions de nature économique qui peuvent être prises à l’encontre d’un État. Il consiste à restreindre ou à empêcher certaines importations et/ou exportations d’un État. La pression économique ainsi exercée vise à le contraindre à respecter ses engagements internationaux. S’il peut concerner tout type de produits ou de biens, l’embargo ne saurait en revanche viser les importations à caractère humanitaire.

Un embargo peut être décidé par une organisation internationale comme l'Organisation des Nations unies (ONU), ou de façon unilatérale, par un État ou un groupe d’États. Dans cette deuxième hypothèse, l’embargo appartient à la catégorie des contre-mesures, riposte non militaire d’un ou plusieurs États contestant la légalité d’un acte commis par un autre État

Un embargo pour quels effets ?

L’embargo peut être général (par exemple, l’embargo décidé par les Nations unies contre l’Irak après l’invasion du Koweït, en 2001) ou ciblé, visant certains produits en particulier (exemple : lors du Conseil européen des 30 et 31 mai 2022, les États membres de l'Union européenne ont approuvé un embargo sur le pétrole russe).

L’efficacité d’un embargo tient à la solidarité de la communauté internationale qui en a décidé la mise en œuvre, ou encore à la puissance économique de ses promoteurs.

La difficulté liée à une telle sanction réside dans ses effets potentiels à l’égard des populations civiles ou à l’égard d’États tiers. Pour tenter de limiter ce type d’effets collatéraux, le Conseil de sécurité peut mettre en place un comité des sanctions.