Qu'est-ce qu'une COP ?

COP climat, COP biodiversité... Ces réunions des États parties constituent l'organe décisionnel de conventions internationales.

COP et conventions internationales

L'expression "conférence des parties (COP)"  (Conferences of the Parties) est un terme générique qui désigne l'organe de décision de certaines conventions internationales.

Lors d'une COP, les États signataires de la convention (les États parties) se réunissent pour dresser le bilan de l'application de la convention et fixer de nouveaux objectifs.

Dans le langage courant, la COP est souvent associée à la COP climat.

La COP climat

La convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques (CCNUCC) a été signée en 1992 et elle est entrée en vigueur en 1994. Depuis 1995, les États signataires se réunissent annuellement.

Organisée successivement sur chaque continent, la COP est l’organe suprême de la convention. Ce rassemblement mondial vise à renforcer les engagements pris et à évaluer le degré d’application de ce cadre d’action de lutte contre le réchauffement climatique.

Ces sommets sont préparés par des réunions en amont. Puis les COP elles-mêmes sont le lieu de négociations politiques mais également d’événements parallèles, de colloques ou d’expositions, destinés à sensibiliser le public. Outre les 197 parties ayant ratifié la convention (196 États et l’Union européenne), participent des représentants de collectivités territoriales, ainsi que des acteurs non étatiques issus de la société civile ou de la communauté scientifique.

Lors de la COP3, en 1997, a été signé le Protocole de Kyoto. Depuis son entrée en vigueur en 2005, les COP sont couplées à la Conférence annuelle des Parties au Protocole de Kyoto.

La COP21 de 2015 a donné naissance à l’accord de Paris, engageant 195 États à réduire leurs émissions de gaz à effet de serre. L’accord prévoit de contenir le réchauffement climatique nettement en dessous de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels, d’ici 2100. 

D'autres COP

Il existe aussi une conférence des parties pour la convention sur la diversité biologique (COP biodiversité). Cette convention a été ouverte à la signature lors du Sommet de la terre de Rio, en juin 1992. La COP biodiversité réunit, tous les deux ans, les États qui ont ratifié la convention. En décembre 2022, la COP15 biodiversité a lieu à Montréal (Canada).

Lancée également à Rio en 1992, la convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification est pilotée par une COP réunie tous les deux ans. La COP15 désertification s'est tenue à Abidjan (Côte d'Ivoire) en mai 2022.