Sénateur de Maine-et-Loire de 2001 à 2017 (membre du groupe socialiste et républicain), président de la commission des affaires européennes, membre de la commission des finances, du développement durable et de l'aménagement du territoire, vice-président de l'office parlementaire d'évaluation des choix scientifiques et technologiques, président de la commission de l'économie.