Sénateur de la Haute-Vienne de 1995 à 2014 (membre du groupe socialiste et apparentés), vice-président de la commission des affaires étrangères, de la défense et des forces armées, vice-président de la commission des lois constitutionnelles, de législation, du suffrage universel, du règlement et d'administration générale, vice-président de la délégation sénatoriale aux collectivités territoriales et à la décentralisation.