Quels sont les différents intervenants d'une affaire pénale ?

Le traitement judiciaire d’une affaire pénale implique la succession de différentes phases (l’enquête, l’instruction, le jugement et l’application de la peine) caractérisées par l’intervention de multiples acteurs.

L’auteur de l’infraction et la victime 

Le principal protagoniste d’une affaire pénale est l’auteur de l’infraction. Généralement appelé "mis en cause" pendant le temps de l’enquête, il prend le nom de "prévenu" lorsqu'il est traduit devant un tribunal correctionnel, ou d’"accusé" s’il comparaît devant une cour d’assises.

La victime constitue également un acteur important de la procédure : elle ne devient cependant partie au procès que si elle se constitue "partie civile", c’est-à-dire qu’elle manifeste la volonté de demander réparation des dommages directement causés par l’infraction. La victime peut aussi choisir de demander réparation devant le juge civil, qui devra surseoir à statuer au profit du juge pénal. Par ailleurs, la règle de l’autorité de la chose jugée au pénal sur le civil implique que le juge civil est tenu par la qualification juridique des faits opérée par le juge pénal. Autrement dit, le juge pénal est prioritaire.

Les autorités d’enquête, de poursuite et d’exécution de la peine 

Les autorités d’enquête (la police judiciaire, les membres de certaines administrations comme les douanes, les techniciens et experts) et de poursuite (le procureur de la République et ses représentants) jouent un rôle important dès le début de la procédure. Pour les affaires les plus graves, un juge d’instruction peut être chargé de diriger l’enquête afin de permettre la manifestation de la vérité. Un juge des libertés et de la détention peut en outre intervenir lorsqu'il est nécessaire, dès le stade de l’enquête, de porter atteinte à la liberté du mis en cause, par exemple en le plaçant en détention provisoire.

Le traitement judiciaire d’une affaire pénale ne s’arrête pas au prononcé de la sanction : l’exécution de celle-ci implique souvent l’intervention d’un juge d’application des peines et d’agents d’insertion et de probation.

Le rôle de l’avocat dans une affaire pénale 

Le rôle de l’avocat commence dès la garde à vue (depuis la loi du 14 avril 2011, la personne gardée à vue peut être assistée lors de chaque interrogatoire), se poursuit lors des éventuels interrogatoires devant le juge d’instruction et aboutit au moment de l’audience, au cours de laquelle il assure la défense des intérêts de son client.